【顧奎國 每週專欄】Fed官員:經濟成長疲乏 準備和病毒共存「至少幾個月」

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美國聯準會 (Fed) 多位官員週三 (12 日) 對經濟前瞻表態,強調在疫情受控前,美國經濟只會緩慢復甦,而且至少未來數月,美國民眾都需要做好與疫情共處的準備。波士頓聯準銀行總裁羅森格倫 (Eric Rosengren) 表示,基於防疫,人們會避免出席社交場合與活動,消費者支出可能連帶走軟。羅森格倫和達拉斯聯準銀行總裁卡普蘭 (Robert Kaplan) 表示,美國民眾需要在疫苗問世前,找到與疫情共存的方法。

卡普蘭呼籲美國人配戴口罩、並學著與新冠病毒「共同生活」,才能維持經濟開放。經歷 5、6 月強勁的反彈後, 美國經濟活動因為復燃的疫情再度於 7 月停滯,各州重啟防疫措施,消費支出銳減,7 月份就業人口增長大幅放緩,額外的失業補助金也已到期,導致更多失業美國人繳不出房租,遑論其他開支。舊金山聯準銀行總裁戴莉 (Mary Daly) 警告,政府提供的每週 600 美元失業補助金到期後,可能會衝擊消費需求和支出,因為證據指出民眾會依賴補助金繳納房租、採購日常用品等。此前市場曾憂心失業補助金過高,阻礙就業增長,但戴莉表示,只有少量證據顯示,補助金降低民眾求職意願,她反而認為補助金能緩解疫情引起的低迷景氣,刺激消費。

戴莉也呼應先前多位官員的評論,表示經濟復甦會維持緩慢漸進的步調回升,主要取決於疫情,且她並不認為會出現 V 型復甦。羅森格倫痛批,與歐洲相比,美國防疫措施相當不足,而這導致經濟復甦停擺。他指出,部分州太快解除封鎖,經濟只出現短暫的反彈,而防疫限制更長的州,如今景氣更優,疫情也有所改善。卡普蘭預估,美國失業率到年底將維持在 9% 水平,但若美國有更完善的防疫措施,失業率可能會更低。今年 7 月美國失業率為 10.2%戴莉和羅森格倫也提到,參加「中小企業貸款計畫」(Main Street Lending Program,MSLP) 的中小企業將快速增加。羅森格倫表示,雖然這項貸款計畫初期申請人數較低,但若秋季新冠疫情和經濟惡化,會有更多企業需要這項救濟措施。被問及美國聯邦債務時,羅森格倫強調,他支持更多財政刺激,但這必須配合防疫措施一同進行,以確保疫情獲得控制,才能避免債台高築的現象。