【何文高 每週專欄】2019年AI晶片領域Top 5事件簿

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人工智慧(AI)加速器晶片無疑是2019年最受關注的焦點議題之一,這個領域在各個垂直應用市場都有眾多新創公司冒出頭,企圖與老牌大廠爭鋒;也許現在還太早判定是否將出現一家「巨人殺手」,但隨著各種創新架構問世,該市場也變得越來越有趣、值得繼續關注。

以下是將在2020年持續帶來影響的2019年AI加速器領域五大事件:

1. AI從雲端走入邊緣、往微小裝置移動

在今年7月,一個鎖定為超低功耗裝置開發AI軟硬體、名為tinyML的組織召開成立大會,旨在實現1mW或更低功耗的機器學習解決方案。除此之外,有幾家新創公司──包括GreeWaves (法國)、Eta Compute (美國)、Esperanto (美國)──專注於開發超低功耗AI加速器,也有一些新創公司(如Xnor與Picovoice)試圖在現有微控制器架構導入機器學習。

此外Google有一個團隊致力於開發資源受限環境使用的TensorFlow Lite框架。無論如何,邊緣AI將會是一個在2020年持續發酵的議題,可以預見將會有更多相關解決方案問世。

2. AI晶片新秀初露頭角

一家備受矚目的美國矽谷新創公司Groq在今年秋天透露了一些該公司的AI晶片架構細節;該公司的共同創辦人來自於Google的TPU開發團隊,已經募得6,700萬美元的資金。而原本業界期待這家神秘的新秀將出席9月份於矽谷舉行的年度AI硬體高峰會(AI Hardware Summit),Groq卻在最後一分鐘選擇缺席。

Groq的資深領導團隊分享了該公司的軟體定義架構,以及為機器學習推論所打造的「可預測性能」(predictable performance)。在美國科羅拉多州丹佛市(Denver)召開的2019年超級運算大會(SC19 @Supercomputing)上,Groq正式脫離隱身模式,發表了具備1POPS (1,000 TOPS)性能的大型晶片。

除了Groq,2019年還有不少AI晶片新創公司在市場上初試啼聲;例如總部同樣在美國矽谷的新創公司Cerebras於8月舉行的年度Hot Chips大會上,展出號稱「世界最大」的半導體元件,是一款採用16奈米製程、與晶圓片尺寸相當的處理器陣列。可以期待2020年將可以看到更多AI晶片市場新秀嶄露頭角並發揮影響力。

3. 雲端大廠攜手AI新秀

今年11月,雲端巨擘微軟(Microsoft)宣佈為客戶提供在新創公司所開發的AI加速器硬體上執行工作負載的服務選項;該公司並透露已經與英國AI晶片新創GraphCore合作了兩年,利用後者的IPU晶片開發系統,現在已經是其雲端服務Azure的一部分。

Microsoft表示,Azure的GraphCore硬體是讓客戶有機會能「挑戰機器學習的極限」,而GraphCore的IPU晶片性能優勢,看來更適合新穎的神經網路型態;因此應該可以說,GraphCore的IPU在短時間之內應該不會被應用在聊天機器人、線上購物推薦等類型的AI任務上。被稱為「英國獨角獸」的GraphCore執行長Nigel Toon今年也接受了EE Times的專訪,並參與在11月舉行的ASPENCORE年度CEO峰會,暢談IPU帶來的運算架構革命。

4. MLPerf公佈AI晶片推論性能跑分結果

同樣在11月,知名AI測試基準組織MLPerf公佈了第一輪的AI晶片推論性能跑分結果。有鑑於在AI晶片領域眾多大大小小的業者都聲稱自家產品擁有某些性能優勢,MLPerf的跑分結果讓我們能實際看見誰是領先者;其中GPU大廠Nvidia成績最亮眼,緊追在後的是以色列新創公司Habana Labs。而除了推論性能跑分結果,MLPerf在稍早之前也公佈了第二輪的AI晶片訓練性能結果,Nvidia與Google是其中表現最佳的兩家業者。

5. Intel收購Habana Labs

在2019年結束之前AI晶片領域發生的最近一件大事,就是英特爾(Intel)以20億美元的價格收購了以色列新創公司Habana Labs;此收購案讓人對Intel先前收購的資料中心AI晶片新創公司Nervana的未來命運感到疑惑,因為後者才剛發表了最新AI訓練與推論晶片,有輿論猜測Intel收購Habana,是因為對Nervana的晶片表現不滿意。

除了以上5個可能在2020年仍將餘波盪漾的2019年AI晶片領域大事件,當然今年還有其他不少值得回顧的AI晶片相關內容。

    從大盤日k線路來看,大盤今天是收一個上漲的紅K線,線路上的空方動能是持續增強的,但增強的強度比前一天減少約96.1%。以成交量的角度來看,今天持續的擴量,但是成交量並沒有大於我們設定的攻擊量,但是為什麼今天股市能夠這樣大漲,最主要的原因當然是台積電(2330)的股價出現”惜售”的情況,而台積電(2330)本身的股價會明顯影到指數漲跌。因此接下來,成交量的攻擊量,我們還是設定必須要大於65日均量值。

    從大盤的周k線路來看,今天是星期五,大盤本周是上漲132點,線路上的多方動能在今天轉為增強,但是增強的強度比前一週減少約59.5%。下週只有4個交易日,對於目前的量縮格局,大盤在周K線連續2周量縮,或許這對未來的走勢會有所影響。

    從大盤的極短線路來看:今天大盤極短線的線路是留著中性偏多的線路,或許下週一(12/30日)的多方可以掌握發球權,但千萬不要忘記當天是摩台期貨結算日,外資的交易態度將會是重要關鍵。

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