東西不會永遠便宜 太陽能成本與銀價息息相關

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近年來因為太陽能技術愈加成熟,模組成本已經逐漸下跌,但是英國科學家最新研究指出,太陽能板價格不會一直如此,尤其是在製造需要貴金屬「銀」的情況下,假如太陽能趨勢持續延燒,也將會帶動銀的價格,使太陽能模組成本水漲船高。

在所有金屬中,銀的反射率、導電性與導熱性最好,化學性質也相當穩定,其應用範圍非常廣泛,除了會在百貨一樓發現它們,銀在工業上也是重要的導電材料跟催化劑材料,常用在製造合金、太陽能電池電極(也就是導電銀漿)跟環氧乙烷,其中在 20 克的太陽能板中銀的成本就占 6.1%

英國肯特大學團隊根據倫敦金銀市場協會(LBMA)1990-2016 年每季的銀價資料,發現銀價隨著太陽能電池需求上漲,研究顯示,2008 年全球金融海嘯過後,太陽能需求與銀價呈因果關係,類似情形也有發生在 2011 年,當時全球石油危機顯現,許多人開始往再生能源發展,太陽能安裝與銀價皆有上漲。

研究主要作者 Iraklis Apergis 表示,「銀價上漲」跟「太陽能需求提高」兩者數據呈直接關係。因此團隊提醒,假如銀價持續攀升,就會影響太陽能板的製造成本和銷售成本,屆時就會需要政府出手,提供能源信貸、稅額抵免,以維持或提高太陽能板的成本效益比。

而這也並非第一個研究指出這現象,2016 年世界白銀協會(The Silver Institute)就表示,從 2016 年到 2020 年,太陽能電池電極跟環氧乙烷每年將需要共 1.2 億盎司的銀,與 2015 年相比增加 32%。

2018 年荷蘭基礎設施與環境部的研究也顯示,若太陽能與風力發電要在 2050 年將化石燃料取而代之,釹、銦稀土金屬需求將會提高 7 倍與 12 倍,銀的需求也會增加 3 倍之多,而且這一成長僅足以供應再生能源需求,代表礦業得持續開採,也可能會有重要金屬短缺的問題。

不過這一狀況也能進一步刺激新型太陽能與風力技術發展,就好比先前 EcoSwing 專案研發稀土含量較少的超導風機、美國致力努力尋找可取代釹鐵硼磁鐵(NdFeB)的稀土磁鐵,太陽能科學家也能利用鋁或是銅來取代銀,或是研發新型的太陽能製程技術。世界白銀協會最新數據則指出,2018 年太陽能電池的銀需求年減 9.4% 至 8,050 萬盎司,預計今年將呈溫和成長。

文章出處:https://technews.tw/2019/04/20/solar-panel-and-silver-demand/

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